WillingtobeGreek

Εκεί να δώσεις την καρδιά σου….

Archive for May, 2015

Ένας Έλληνας ανάμεσα στους καλύτερους επιχειρηματίες του Καναδά

lourakis2-650x250

Ο Τόνυ Λουράκης είναι συνιδρυτής και διοικητικό στέλεχος της Complete Innovations, μιας από τις ταχύτατα αναπτυσσόμενες τεχνολογικές εταιρείες στη Βόρεια Αμερική. Μέσω της εταιρείας του, δημιούργησε το Fleet Complete, ένα λειτουργικό πρόγραμμα που προσφέρει τη δυνατότητα σε 6.000 πελάτες στη Βόρεια Αμερική να παρακολουθούν, να βελτιστοποιούν και να διαχειρίζονται πάνω από 80.000 οχήματα, και περιουσιακά στοιχεία.

Υπό την ηγεσία του, η εταιρεία έχει συνεχόμενη ανάπτυξη και ήδη συγκαταλέγεται σε λίστες όπως Braham300, Profit500, Fast50 εδώ και πολλά χρόνια. Οι διοικητικές του ικανότητες σε συνδυασμό με τις εξαιρετικές του γνώσεις στην ανάπτυξη λογισμικού, οδήγησαν την εταιρεία του Complete Innovations να κατέχει πρωταγωνιστικό ρόλο στην αγορά.

Tony-Lourakis-1

Το 1997 έως το 1999, ο Λουράκης σπούδασε Computer Science στο Seneca College of Applied Arts and Technology. Κατά τη διάρκεια των σπουδών του ίδρυσε τη πρώτη του εταιρεία, την Canlogic Solutions. Μια εταιρεία πρώτου επιπέδου υποστήριξης και λύσεων στη πληροφορική. Το 1998, μαζί με τον Andrew Merisanu ιδρύσαν την Courier Complete, η οποία σήμερα ονομάζεται Complete Innovations. Λόγω της επιτυχημένης επαγγελματικής του πορείας αλλά και των διοικητικών του ικανοτήτων ο έλληνας επιχειρηματίας έχει λάβει πληθώρα βραβείων και διακρίσεων.

Ο Τόνυ Λουράκης είναι επίσης μέλος, εθελοντής και χρηματοδότης στο YMCA Development Committee. Η εταιρεία του, μέσω των προγραμμάτων κοινωνικής ευθύνης που ο ίδιος ηγείται, υποστηρίζει το SickKids Hospital. Επίσης μέσω της εταιρείας του έχει προσφέρει οικονομική βοήθεια έπειτα από το σεισμό της Αϊτής το 2010 και τον τυφώνα Χαϊγιάν το 2013 στις Φιλιππίνες. Είναι μέλος του διοικητικού συμβουλίου στο Young Presidents Association (YPO) στο Τορόντο. Ο Λουράκης είναι υποδιευθυντής στο Cretan Association of Toronto KNOSSOS και μέλος του διοικητικού συμβουλίου του Hellenic Heritage Foundation.

http://www.cretapost.gr/

«Ελληνισμός θα πει ανθρωπισμός»

n-GREECE-large570

Μέρες που ζούμε και παρά τον πειρασμό της εύκολης προβολής, δεν θα σταθώ στα τεχνοκρατικά και στα χρονοδιαγράμματα, στις απίστευτες δηλώσεις και υπονοούμενα, που αφορούν τις σχέσεις της Ελλάδας με την Ευρώπη. Βρίθουν οι εφημερίδες και το διαδίκτυο, στοιχείων, συγκρίσεων, απειλών, συσκέψεων, αριθμών και υποθέσεων. Ολα αυτά προκαλούν την σύγχυση, γεννούν την ανασφάλεια και αποσκοπούν στον κλονισμό της εμπιστοσύνης μας.

Οι σχέσεις Ελλάδας και Ευρώπης δεν είναι εφήμερες, δεν εξαρτώνται από τις απερίσκεπτες δηλώσεις του κάθε υπουργίσκου, τεχνοκράτη, επαγγελματία πολιτικού ή τραπεζίτη. Μα θα πει κανείς, δουλειά τους είναι: όχι ακριβώς, δουλειά του πολιτικού είναι να προβλέπει, να σχεδιάζει, να λαμβάνει πρωτοβουλίες και όχι να σχολιάζει τα δρώμενα ως αμέτοχος, δεν υπάρχουν αμέτοχοι: «Κυβερνώ, σημαίνει προβλέπω», λένε οι γάλλοι. Και όσον αφορά την Ελλάδα, είχαν προβλεφθεί και είχαν ειπωθεί ευθαρσώς κι εδώ οι λόγοι και τα δεινά που μας ταλαιπωρούν σήμερα (βλ. εν προκειμένω: Αλέκος Παπαδόπουλος «Πολεμώντας τον επόμενο πόλεμο. Υστερη γνώμη για το μέλλλον», από τις «Μεταμεσονύκτιες εκδόσεις», 2014).

Ας πάμε λοιπόν στην ουσία, που δεν είναι άλλο παρά η σχέση εμπιστοσύνης ανάμεσα στους ευρωπαϊκούς λαούς και στους εκπροσώπους τους, κι όχι μόνο στον χώρο της πολιτικής.

Η ρήση «ελληνισμός θα πει ανθρωπισμός» ανήκει στον Γιώργο Σεφέρη και ολόκληρη η φράση έχει ως εξής: «Γιατί, μαζί με άλλα, ελληνισμός θα πει ανθρωπισμός». Βρήκα το σχετικό κείμενο στην τοπική έκδοση «Περί Τήνου». τεύχος Ιουλίου-Αυγούστου 2014, με τον τίτλο «Για την παράδοση», όπου ο ποιητής αναφέρονταν στη διαρκή, αδιατάρακτη και δημιουργική σχέση Ελλάδας και Ευρώπης. Εγραφε συγκεκριμένα: «Ελληνικός πολιτισμός δε θα πει κάτι απομονωμένο ξένο και αβοήθητο από κάθε ανθρώπινη προσπάθεια που γίνεται γύρω μας. Θα πει πρώτα απ’όλα να κρατήσουμε με κάθε τρόπο, να κρατήσουμε ζωντανές και ανοιχτές τις ψυχές μας….». (Γιώργος Σεφέρης, Μέρες Δ’, 1 Γενάρη 1941-31 Δεκέμβρη 1944, Αθήνα, «Ικαρος», 1977, σελ. 133-134).

Στην ίδια αντίληψη, με άλλο ύφος, ο Οδυσσέας Ελύτης έδωσε την δική του εκδοχή: «….Έτσι φτάσαμε σ’ ένα σημείο που αναρωτιέται κανείς σε τι πια μπορεί να ωφελεί η απομόνωση, τι πάει να προστατέψει. Και με κίνδυνο να φανώ αντιφατικός, οδηγούμαι στο άλλο άκρο: Λέω μήπως είναι σωφρονέστερον να μην αντιταχτούμε στο ρου της ιστορίας. Μήπως μια διαφορετική στρατηγική θα μας βοηθούσε να διακριθούμε από έναν άλλο δρόμο. Ο ελληνισμός, έδειξε ανέκαθεν μια καταπληκτική ικανότητα να αφομοιώνει, να προσαρμόζεται και να δραστηριοποιείται μέσα στα ξένα σύνολα……Αυτό με κάνει λοιπόν, να κατασιγάζω μέσα μου τον αισθηματία Έλληνα που κρύβω και να σκέπτομαι ότι ίσως είναι πιο σωστό, να μη φοβηθούμε τη σύγκριση και την άμιλλα, αλλά να προχωρήσουμε φυσικά πάντοτε με την προοπτική να διακριθούμε στην ποιότητα, που σημαίνει στο πνεύμα. Γι’ αυτό επιμένω πολύ στο θέμα της Παιδείας. Χρειαζόμαστε Παιδεία σοβαρή, βαθιά, όχι αυτή την τεχνική που συχνάζει στις ημέρες μας, γιατί μόνο μ’αυτή θα μπορέσουμε και να διακριθούμε και να πορευτούμε σ’ ένα καινούργιο δρόμο αλλά και να διατηρήσουμε τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά της φυσιογνωμίας μας…».

Τί σημαίνουν όλα αυτά για μας σήμερα, από τους δύο κορυφαίους εκπροσώπους του ελληνισμού; Σημαίνουν στροφή στον άνθρωπο, στη γνώση, στην παιδεία, στον πολιτισμό, στη δημιουργία, στην άμιλλα. Ετσι θα προχωρήσουμε στο κοινό ευρωπαϊκό μας μέλλον.

Αθανάσιος Θεοδωράκης
Πολιτικός επιστήμονας

http://www.huffingtonpost.gr/

How one Philadelphia entrepreneur is helping Greece through the ‘Thessaly Valley Project’

Manos Sifakis

Manos Sifakis left Greece to study at one of the most prestigious technical universities in the world— the University of Manchester Institute of Science and Technology in the UK— also known as the MIT of Europe. He left his farming community in Larissa, in central Greece, thinking very well that he’d return to his family, his friends and his way of life after studies to start his own computer business. Conditions in Greece forced him to change his plans and head to the United States, where he took up residence in Philadelphia and started customedialabs in 2000.

Fast forward fifteen years— the company is a leader in the digital marketing space with major Fortune 500 clients like ING, Bayer Pharmaceuticals, Johnson & Johnson and Exxon Mobil having been serviced out of the company’s offices in suburban Philadelphia and— Sifakis’ hometown of Larissa, 200 miles north of Athens.

In Philadelphia, customedialabs has 12 employees in operations, client services and client management, while his Greece office has 40 employees ranging from the creative team, various software engineers, user experience architects and quality assurance.

For Sifakis, there’s no better way to “support” Greece than by supporting and empowering its human capital.

“We could easily staff our office here in the United States with developers, designers and all the positions we need to do the work for our clients,” Sifakis told The Pappas Post.

“But why not staff these positions with able-bodied, talented people in Greece? This is my way of helping— not with charity, but by employing 40 Greeks and supporting 40 Greek families struggling through this crisis and offering these people employment, professional development and dignity— which they deserve. These people can dream again, and for me, that’s a big thing.”

And work isn’t all Sifakis is offering them. He focuses a lot of offering professional development for the people who work for him in Greece. Many have gotten their start with customedialabs and have moved on to big Silicon Valley and European tech companies. Sifakis gave them the opportunity to interface for the first time with a global audience, essentially building their portfolio and resumes.

His work has been noticed globally. CNN recently called the 39-year-old entrepreneur “part of the Greek renaissance.”

From a business perspective, it doesn’t make a lot of sense. Sifakis could have done what hundreds— if not thousands of other US companies have done— and outsource their tech work to cheap subcontractors in Southeast Asia. He could get the work done for a fraction of the cost that he is paying now by employing cheaper and just as talented Indian or Pakistani developers and make more profits.

“It’s not always about the size of the profits,” Sifakis said.

“For me, knowing that in a very small way, we are helping stop the brain drain from continuing, that is a big enough profit for me. For me, this is philanthropreneurism— using my skills and resources to empower others, not just to give hand-outs.”

It’s a model he hopes will spread to his business-owner colleagues in the United States. While he applauds the efforts of numerous organizations he has supported in their efforts to help Greece through the crisis, he also suggested his model as a quick and easy solution that could help hundreds— if not thousands of Greek families.

“Think of all the Greek-owned or Greek led companies in the United States and how each of them could help 5, 10, 20 families with employment. For me, it hasn’t been easy as a small business to build this model and navigate the Greek bureaucracy, but the end result makes it all worth it.”

Sifakis offered his expertise to other business-owners seeking similar alternatives and even is developing a plan that he calls The Thessaly Valley project to bring tech and digital innovation jobs to his hometown of Larissa.

Gregory Pappas

http://kali-ellada.blogspot.gr/